در میان خوره‌های داستان‌های علمی-تخیلی کمتر کسی می‌داند که دکتر مورو، که حکایت او را هربرت جرج ولز نقل کرده است، نوه‌ای دارد که خود را دکتر مورو سوم می‌نامد. دکتر مورو سوم پروفسور ژنتیک در دانشگاه کینگز لندن است و  او را یکی از برترین محققین مهندسی ژنتیک می‌دانند.

اخیراً دکتر مورو سوم با دستکاری پیچه‌های دی‌ان‌ای یک میکروب توانسته گونه‌ای جدید از جانداران تک سلولی عجیب را به وجود آورد، و نام آن را هم «سِپتولیس کوارکولیس»* گذاشته است. میکروب جدید با تغذیه از هوا و نیروی ناشی از کوارک‌ها، هر ساعت به هفت نسخه جدید از خود تکثیر می‌شود. هر نسخه جدید از میکروب بی‌درنگ به اندازه میکروب والد می‌شود. بدین ترتیب 1 میکروب پس از یک ساعت تبدیل به 7 میکروب می‌شود، پس از یک ساعت دیگر 7 میکروب تبدیل به 49 و پس از ساعتی دیگر 49 میکروب تبدیل به 343 میکروب شده و الی آخر… آنطور که خود دکتر مورو در گزارشی چاپ شده در مجله نیچر گفته است:

سِپتولیس کوارکولیس‌ها با نرخ هشدار دهنده‌ای تکثیر می‌شوند.

یکی از روزها دکتر مورو یک میکروب تازه «به دنیا آمده» را درون ظرف شیشه‌ای بزرگی گذاشت. 50 ساعت بعد شیشه کاملاً پر شده بود. دکتر مورو سریعاً، با بمباران توسط تاکیون‌ها، میکروب‌ها را نابود کرد. در غیر این صورت، تنها با گذشت چند روز دیگر، دانشگاه کینگز غرق در میکروب میشد.

بر حسب اتفاق چند روز بعد از این اتفاق من به دانشگاه کینگز سر زده بودم. از آن جایی که همواره در انتظار موقعیتی برای طرح معما هستم، از دستیار دکتر مورو، شامپانزه‌ای به نام مونتگمری، پرسیدم: «چه زمانی دقیقاً 1/7 ظرف شیشه‌ای پر از میکروب شده بود؟» مونتگمری خیلی سریع ماشین حساب خود را از جیب بیرون آورد و شروع کرد به حل مسئله. ولی ساعتی گذشت و همچنان نتوانسته بود جواب را پیدا کند. آنطور که به من گفت، مسئله از قدرت پردازش ماشین حساب او فراتر بود.

آیا خواننده می‌تواند مشخص کند که پس از گذشت چند ساعت یک هفتم ظرف شیشه‌ای پر شده است؟

 


* Septolis Quarkolis

توضیحات مترجم:

– «جزیره دکتر مورو» نام یک رمان علمی-تخیلی است اثر نویسنده بریتانیایی اچ. جی. ولز. این رمان، داستان زندگی مردی به نام ادوارد پرندیک را بازگو می‌کند. مردی که از یک کشتی غرق شده توسط یک قایق نجات یافته و خود را در جزیره خانگی دکتر مورو می‌یابد. کسی که از زنده شکافی جانوران موجوداتی نیمه‌انسان و نیمه‌حیوان می‌آفریند. اطلاعات بیشتر

– «دانشگاه کینگز لندن» یا کینگز کالج لندن (به انگلیسی: King’s College London) با بیش از بیست هزار دانشجو بزرگ‌ترین و پرسابقه‌ترین کالج دانشگاه لندن است. اطلاعات بیشتر

– «کوارک» یک ذره بنیادی و یکی از اجزای پایه‌ای تشکیل‌دهنده ماده است. اطلاعات بیشتر

– «مجله نیچر» (به انگلیسی: Nature) که از سال 1869 میلادی تاکنون منتشر می‌شود یک نشریه هفتگی جامع است که در میان پرارزش‌ترین مجله‌های علمی جهان قرار دارد. اطلاعات بیشتر

– «تاکیون» (در زبان یونانی به معنای سریع) به هر ذره فرضی که سرعتی بیشتر از سرعت نور داشته باشد گفته می‌شود. اطلاعات بیشتر